La cautivadora luna creciente

La media luna cautivadora puede ser la fase más fascinante de la Luna. ¿Por qué la Luna creciente a veces está en su parte posterior, inferior, lateral o al revés? ¿Te está sonriendo? Bob explica la inclinación de la luna creciente.

Busque esa sonrisa astuta y delgada. Cuando se ve por primera vez cada mes, flotando en el crepúsculo, la delgada media luna de la Luna es fascinante. Las primeras pinturas rupestres revelan una fascinación primitiva con la Luna creciente, y su atractivo continúa hasta nuestros días.

Alguna vez has notado: la Luna creciente siempre está baja en el cielo y limitada a las horas del amanecer o al anochecer; Nunca está en la oscuridad.

Los caricaturistas a menudo representan la Luna creciente en un cielo de medianoche, pero esto es imposible: las horas medias de la noche son para las fases amplias o gordas de la Luna, gibosa y llena.

¿Qué es una luna creciente?

Cuando la Luna aparece temprano en su primer cuarto o tarde en su último cuarto, solo una pequeña sección en forma de arco es visible e iluminada por el Sol.

La orientación de la Luna creciente depende de la hora del día, la estación y la ubicación del espectador.

  • Durante el crepúsculo vespertino, de enero a marzo, en todas las latitudes templadas del norte (de 25 ° a 50 ° de latitud norte, que abarca Canadá, China, toda Europa, Japón, Rusia y Estados Unidos), el ángulo cambiante de la La órbita lunar con respecto al horizonte orienta la media luna con sus puntos o cuernos, apuntando hacia arriba, mostrando una sonrisa benevolente.
  • Durante el resto del año, la media luna aparece de lado, como el arco de un arquero.

En ningún momento de la noche desde ningún lugar de la Tierra, la Luna parece estar frunciendo el ceño; esto ocurre solo alrededor del mediodía, a plena luz del sol.

La vista desde el trópico durante todo el año es de una media luna sonriente.


Crédito: Dominic Gentilcore / Shutterstock

En las regiones polares del norte (Alaska, el Yukón, los Territorios del Noroeste y Nunavut), la media luna siempre apunta hacia los lados.

Norte Sur; Izquierda, derecha: igual, pero diferente

Tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur, la forma y el ancho de la luna creciente es la misma el mismo día. Sin embargo, el ángulo de orientación de la media luna difiere. La iluminación de la media luna siempre está dirigida al Sol, mientras que sus puntos o cuernos apuntan directamente lejos del Sol.

En el hemisferio norte, la Luna se encuentra arriba o (más usualmente) en la esquina superior izquierda del punto de puesta del sol.

En el hemisferio sur, se encuentra en la esquina superior derecha del punto de puesta del sol. La "inclinación" de la media luna se ve diferente de cada lugar.

¿Qué simboliza la luna creciente?

Numerosas culturas de esta tradición centenaria: llaman al primer avistamiento de la Luna creciente después de su ausencia mensual de 3 días la "Luna nueva". (Los 3 días incluyen las 36 horas antes de la Luna nueva y las 36 horas después de ella).

Por ejemplo, entre los seguidores del Islam, el primer avistamiento marca el comienzo de cada mes y determina los tiempos rápidos y las vacaciones.

Hoy, para los astrónomos y científicos, "luna nueva" significa "sin luna". La frase describe la fecha y la hora en que la Luna está más cerca del Sol y completamente oculta de la Tierra por el resplandor solar. Dos días y 26 grados más tarde (la Luna parece moverse hacia la izquierda 13 grados cada 24 horas), cuando la Luna no está alineada con el Sol y, por lo tanto, solo está a la vista, la media luna creciente aparece justo por encima del horizonte occidental, estableciéndose pronto después de la puesta del sol.

Brillo de la tierra

Cuando la Luna creciente aparece a principios del crepúsculo, se hace visible una característica extraña pero famosa: la porción oscura de la Luna (el área no iluminada por el Sol) parece brillar. Históricamente llamada "la luna nueva en los brazos de la luna vieja", el fenómeno ahora se conoce acertadamente como brillo de la tierra. ¡Aprenda más sobre Earthshine!

Luna creciente

Después del atardecer, los puntos de la luna creciente, o cuernos, siempre apuntan directamente lejos del atardecer. Imagina la media luna como el arco de un arquero: la flecha invisible apunta directamente al Sol, que está debajo del horizonte. Cada noche siguiente al mismo tiempo, la creciente luna creciente se encuentra más arriba en el cielo y más a la izquierda, en una orientación cada vez más lateral. La Luna permanece fuera por más tiempo antes de ponerse y se convierte en un fenómeno cada vez más nocturno (no crepuscular).

Simultáneamente, la porción iluminada por la Tierra se encoge y se atenúa; La Tierra se está reduciendo a una fase más delgada en el cielo lunar. Apenas 4 o 5 días después de la "nueva" fase de la Luna, se abre a más de un ángulo de 45 grados del Sol y está en el suroeste cuando termina el crepúsculo.

Luna menguante

A la edad de 23 días (el tiempo transcurrido desde la última fase "nueva"), la Luna entra en un segundo ciclo creciente. Esta astilla menguante antes del amanecer recibe menos atención que su primo crepuscular. Creciente
solo después de la medianoche, aparece mensualmente durante 5 días consecutivos. Visto solo en el cielo oriental, con sus puntos o cuernos, apuntando hacia la derecha (lo opuesto a la forma de la tarde), anuncia el amanecer.

Su tamaño predice el tiempo:

  • Una amplia media luna menguante normalmente aparece entre la 1:00 y las 2:00 a.m., pero ocasionalmente alrededor de la medianoche.
  • Una delgada media luna se eleva en plena oscuridad, justo antes del crepúsculo matutino.
  • Una delgada franja de media luna aparece solo en el crepúsculo de la mañana y siempre baja en el cielo

Los crecientes de los planetas

Incluso a través de los telescopios más poderosos del mundo, solo se pueden ver otros dos crecientes desde la Tierra: los de los planetas Mercurio (cerca a la derecha) y Venus (muy a la derecha). La escasez de medias lunas se debe a
Ubicación de la Tierra: Podemos ver las medias lunas de los planetas entre nosotros y el Sol.

Si viviéramos en Plutón, todos los planetas de nuestro sistema solar, así como las numerosas lunas de Júpiter, Saturno y Urano, se iluminarían desde atrás y aparecerían como crecientes la mitad del tiempo.


Imagen: Planeta Mercurio. Crédito: NASA / JHUAPL / CIW

Viendo la luna creciente

Encontrar el delgado arco lunar cada mes se ha convertido en un deporte divertido. Hoy, millones de personas, astrónomos aficionados, entusiastas de la naturaleza y observadores casuales, incluso compiten para encontrar el
Luna "más joven". (La edad lunar es la cantidad de horas o días que han transcurrido desde que la Luna se convirtió en nueva. Vea su Calendario de Fase Lunar).

Las mejores condiciones de observación de la media luna en el hemisferio norte ocurren de enero a marzo, ya que el camino de la Luna (su cambio de posición diario) se mueve casi verticalmente
desde el punto de puesta de sol. Durante el resto del año, la línea sigue una inclinación horizontal hacia la izquierda.

  • Desde 1990, la Luna más joven vista a simple vista tiene 15-1⁄2 horas de edad. Se han visto crecientes de trece horas con binoculares.
  • Una luna de un día de edad (el orbe exactamente 24 horas después de que fuera oficialmente "nueva") parece tan delgada como un alambre, está muy cerca del horizonte y generalmente está envuelta en una espesa neblina de horizonte. Es casi imposible de ver en otoño.
  • Una luna de 2 días de edad es fácil de detectar: ​​es relativamente ancha o gorda; más arriba del horizonte (8 grados, en promedio) que el día anterior; y visible 15 minutos más o menos después del atardecer.

¿Te gustaría ver una luna resbaladiza? Encuentre el tiempo de fase para su ubicación en nuestro Calendario de fase lunar.

Ver el vídeo: EL SISTEMA SOLAR - LUNA- ASTRONOMÍA PARA NIÑOS (Abril 2020).